常州庄氏何以成为“中国科举第一家族”?普林斯顿大学教授给出了答案!

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一个曾经占据半个城市、横跨历史400余年的庞大城市宗族,长期默默无闻于历史的“忽视”,却因为一位外国学者的研究才得以走进人们的视野。常州庄氏家族,这个被称为中国科举第一家族的家族,在常州留下的不仅仅是文化景观,还有对中国文化、思想的影响。


“如果仅以科举成绩来衡量的话,庄家可以称得上是整个清代常州府最重要的文人集团,仅清一代,庄族便产生了90名举人。从1644年到1795年,武进县一共出了34位翰林,其中9人来自庄氏,而4人来自庄存与一支。”说这番话的是美国普林斯顿大学东亚研究院历史系教授艾尔曼。


毗陵庄氏族谱


艾尔曼先生是美国宾夕法尼亚大学东方研究博士、美国普林斯顿大学历史系教授。以常州清代庄氏家族为依托,他撰写的《经学、政治和宗族——中华帝国晚期常州今文学派研究》(以下简称《经学》)等多部著作,在海内外学术圈影响至广。他的处女作《从理学到朴学:中华帝国晚期思想与社会变化面面观》,获得了汉学界至高荣誉“费正清奖”,被《亚洲研究学刊》评价为:“中国的思想交流活动从来没有像这本著作被探究得如此详尽明晰。”


艾尔曼对常州产生兴趣,源于对经学的研究。他从康梁变法开始,追寻其维新变法的思想源头,于是找到了魏源和龚自珍,又找到魏、龚的老师刘逢禄、宋翔凤,最终找到了刘、宋的长辈、清代大学者庄存与。


庄世家族曾占据常州半个城


毗陵庄氏是明清时期常州地区知名的文化家族,在全国也有相当的影响力。和多数江南大家出自(至少是自称)本地或北来士族高门不同,毗陵庄氏本是普通百姓,从安徽流寓金坛,随后入常州经商。经过数百年发展,毗陵庄氏通过巧妙的通婚和持续不懈的努力,完成向上的阶层流动,成功跻身江南顶级书香世家。毗陵庄氏明清时期共中举79人,中进士35人,在全国范围内罕有其匹,更有兄弟鼎甲、兄弟会魁、兄弟三进士、兄弟二进士、三代八进士、七世十九进士、同榜三进士等诸多盛事。甚至直到当代,毗陵庄氏仍然家风不坠,如庄逢甘、庄逢辰、庄逢源三兄弟并为院士。


这是怎样的一个家族?在常州还留下多少遗存?记者进行了探访。常州当地知名文史专家季全保介绍,庄氏家族在明清时期的常州可以说是名副其实的名门望族。庄氏家族的房子,从城西到城东,几乎占据了常州半个古城。单单祠堂,就有20多个之多。


以庄存与故居为例,始建于明代万历年间,后由庄氏后人扩建。乾隆十九年(1754年),庄存与弟弟庄培因考中状元,遂成“状元第”,原有仪门、旧有水码头、照壁及宝砚堂、启裕堂等房屋百间之多。


毗陵庄氏家族,以从金坛迁入常州的庄秀九为一世始祖。叶舟介绍,纵观庄氏家族,以中进士而发达,比如第四代中了进士,后到第八代有庄起元、庄廷臣同祖兄弟双双考中进士,分别搬到常州城内西门织机坊和东门太平仓,人称“西庄”和“东庄”。此后庄氏在科举中取得成功,基本都是这两个分支。而其他在科举上没有成绩的,基本上就湮没无闻。


庄存与故居是喧闹都市中的传统建筑


中国科举第一家族 基本无贪官

《经学》的作者艾尔曼先生,亲自为这部族谱作序。在序言中,艾尔曼这样写道:明清时期,富饶的江南三角洲地区成为中国主要的粮仓,那里的文人学者成为日后在中国文化中占据统治地位的艺术、文字和学术变革的主要发动者。宗族组织在长江三角洲引人瞩目的学术、社会和经济发展中扮演了重要的角色,常州庄氏家族的崛起便是一个重要的例证。


叶舟告诉记者,艾尔曼在书中分析,庄存与是因为与和珅的政治斗争而最终转向学术。“在我看来,庄氏家族从庄存与开始逐渐从政治方面的追求转向学术,并发展出常州学派,政治斗争是一方面原因,应该还有其他更为复杂的因素。”叶舟说,从另一个角度来说,这里面也体现出庄氏家族的一大特点,即他们家族通过科举考取进士数量之多,称之为“中国科举第一家族”毫不为过。


叶舟认为,庄氏家族另外一个特点是,明清时期庄氏出了200多位中上级官员,但是基本上无贪官,这也很少见。这与庄氏重视家风、家学渊源分不开。


叶舟说,常州周边市镇并不发达,因此庄氏家族中进士开始发达后,就迁居到常州城内,最后发展成为一个“城市宗族”。


庄存与画像


叶舟说,庄氏家族的核心是“读书”,同时他们又是与时俱进的。在科举时代,读书是为入仕、做官,进入民国以后,随着科举的取消和时代社会的变迁发展,读书后的选择更多。特别是从民国开始,庄氏后人迁居上海、北京乃至海外都很多,取得更大的发展。叶舟告诉记者,对常州学派的研究,近来在学界也有“变热”的趋势。


63岁的庄氏后人庄锡连说,小时候生活过的庞大家族房屋、大量牌匾、先人画像等让他至今记忆深刻。毗陵庄氏明清时期共中举79人,中进士35人,在全国范围内罕有其匹。


专家说,庄氏家族的核心是“读书”,明清时期的庄氏出了200多位中上级官员,但基本上无贪官。

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